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太平洋岛屿下沉之谜海平面上升还是板块运动

发布时间:2019-09-14 04:25:06 编辑:笔名

正在凡尼科洛岛上进行科学考察的瓦莱丽(左),她手上拿的是GPS信号接收设备

风景如画的凡尼科洛岛

瓦努阿图正在被海水侵袭的椰子树

南太平洋岛国基里巴斯海边的椰子树也逃不过被海水侵袭的命运,海水越过防波堤冲到岛上来

环保主义者们为了向人们说明海平面上升的灾难性影响,通常都会拿散落在南太平洋上的小岛来做例子。联合国环境规划署也警告说:瓦努阿图之所以成为受海平面上升威胁最为严重的国家,是因为人类往大气中排放了太多温室气体的缘故。但是,一个法国的研究小组却发现,事情并不是这么简单———南太平洋小岛的下沉不是海平面上升的结果,而是地球板块的运动正在把它们拖向海底。

法国科考队来了

在海洋中升起的小岛就像一座座锯齿状的城堡。在这一座座“城堡”的顶部,绿树密密地生长着,像是一顶巨伞遮在上面,整个小岛都被环抱在温柔的绿色当中;在靠近海洋的平地,棕榈树沿着海岸生长,小木屋也是沿海而建,在散发着雾气的小岛上,棕榈树的宽大枝叶遮挡了初生太阳的耀眼光芒。这就是南太平洋上的热带小岛。

一个来自法国的科考队来到了这里,他们驾驶着摩托艇小心地穿过礁石遍布的海湾,向着凡尼科洛驶去。这座小岛是所罗门群岛将近1000个小岛中的一个,在茫茫的南太平洋上,毫不起眼。他们来到这里,是为了揭开关于这个小岛的一个秘密。

研究小组的成员瓦莱丽·巴露现年44岁,是巴黎地球物理研究所的一名测地学家。所谓测地学,就是丈量地球的一门科学。

瓦莱丽跳进了岸边的浅海中,双脚踩在沙滩上,同时把小艇推向岸边。直到现在,这座小岛才显示出人类活动的迹象。女人们穿着颜色鲜艳的衣衫,站在小木屋的门口;长着金色卷发的孩子们一丝不挂,好奇地跑到岸边;男人们则划着独木舟来迎接这些远方来客

在如此近的距离里,两种文化相遇,两种截然不同的生活方式和思维习惯互相碰撞。共同的笑容为这种交流起了一个好头。

“Momombo wako!”亚历山大·弗朗西斯用当地语言向他们打招呼,40岁的弗朗西斯是这个法国科考队的翻译,他之前曾在这个小岛上居住过,并学过当地语言。凡尼科洛岛上的居民都认识他,他们管弗朗西斯叫“来自巨大岛屿的白色的人”

这个法国科考队之所以来到这里是因为凡尼科洛岛正在沉向海底,虽然这个过程很慢。他们带来了大量的科学仪器,要对这个小岛进行一番测量。

凡尼科洛岛面积不到200平方公里。生活在这里的900名居民过着没有电和的生活,跟外界没有定期轮渡,当地人出行主要依靠独木舟。在茫茫无际的大海上,放眼望去四周都是天际线,让人们不得不感觉他们就是住在地球的尽头,而要想走到外面的世界去,单靠独木舟肯定是行不通的。

岛上的居民分属三个部落,操着四种不同的语言,从凡尼科洛岛往西南方向行驶2000公里就是澳大利亚了。跟大多数大洋中的小岛一样,凡尼科洛岛也是火山活动的产物,它的命运是由地壳板块的摩擦和碰撞决定的。来自法国国家科学研究中心的科学家们准备在这里进行为期两天的科学考察,深入研究它在地质学上的构造。

牵动全球的小岛

第一天的研究进展并不顺利,当瓦莱丽和她的队员们出发去寻找他们七年前设立在这里的测量基点时,他们发现,最重要的一个观测点现在已经被淹没到水下去了。七年的海水冲刷把金属的外壳和混凝土基座都给毁掉了。

但是,这个事情说明了一个问题:凡尼科洛小岛的海岸线一直在变动中。但是问题在于:是海平面在上升,还是小岛在下沉?“这个关于凡尼科洛岛的疑问对于全世界来说,也具有相当的重要性。”瓦莱丽说。

实际上,因为南太平洋的海平面上升速度比地球上其他任何一个海域都要快,这里已经成为人们进行海洋科学、气候科学和地质科学研究的热点。与此同时,政治家和环保主义者们也把目光投向了这个原本不受关注的远离文明中心的地方。

在凡尼科洛岛以南不远的地方,瓦努阿图共和国的特古阿岛2005年就被合国称为“最早的环境难民”所在地。这个小岛上一半的居民要另寻住所,曾经有一张关于这个岛屿的照片广为传播:一棵椰子树被淹没在海水中。

联合国环境规划署曾经警告说:瓦努阿图之所以成为受海平面上升威胁最为严重的国家,是因为人类往大气中排放了太多温室气体的缘故。海冰融化导致的海平面上升,风暴潮等将会威胁到这个星球上的每一个人。

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